Caribbean Sun, encomiendas con servicios a domicilio en Trinidad y el Delta

Newsday | Grevic Alvarado

Para muchos de los migrantes venezolanos en Trinidad y Tobago, especialmente aquellos que llegaron en los últimos tres o cuatro años, la misión principal ha sido ayudar a mantener a los familiares que dejaron en su país de origen. Mientras que algunos optan por transferir dinero, otros optan por enviar los productos directamente, utilizando agentes de envío locales.

Más de 18 pequeñas compañías navieras trabajan actualmente entre Venezuela y TT, transportando todo lo que los migrantes pueden comprar aquí y que creen que sus familiares en casa podrían necesitar.

Ildemar Valdivieso, propietario de la naviera Caribbean Sun de Tucupita, Venezuela, dijo a Business Day que muchos venezolanos trabajan en TT y organizan sus paquetes para que sus familiares en Venezuela puedan sobrevivir.

“El número de clientes ha crecido a medida que ha aumentado el número de venezolanos en Trinidad. Gracias a eso, tuvimos que expandirnos por Trinidad. Hoy contamos con 30 representantes de servicio al cliente en Trinidad que se encargan de brindar atención al cliente y recolectar los artículos que ya han sido empacados en cajas y pesados para ser entregados a familiares en Venezuela”, dijo.

Entre los artículos más populares enviados se encuentran los productos de cuidado personal, electrodomésticos y accesorios para automóviles.

Las familias envían a casa alimentos, útiles escolares, artículos de higiene personal, ropa, zapatos, juguetes, incluso tanques de agua, láminas de techo para casas, lavadoras, refrigeradores, electrodomésticos de cocina, licuadoras, aires acondicionados y llantas para automóviles y motocicletas. Varias compañías navieras transportan medicamentos de forma gratuita.

Pasando de un punto al siguiente

Caribbean Sun sale de King’s Wharf en San Fernando, para Tucupita en el estado venezolano de Delta Amacuro, donde tienen sus oficinas principales. La empresa también tiene una sucursal en Maturín, en el estado de Monagas. El viaje dura al menos seis horas y Caribbean Sun realiza entregas dos veces al mes.

“Es un proceso largo, con mucha responsabilidad, pero gracias a Dios hemos tenido el apoyo tanto de las autoridades de TT como de Venezuela para poder (hacerlo)”, dijo Valdivieso. (Caribbean Sun también está registrado para hacer negocios en Trinidad).

Una de las agentes de Caribbean Sun es Julmary Madriz-Belle, conocida entre los venezolanos en Trinidad en las redes sociales como «Guayacucha». Lleva cinco años en el negocio del transporte marítimo.

Casada con una trinitense y madre de tres hijos, Madriz-Belle tiene una cartera de más de 100 clientes, que la llaman mensualmente para enviar ayuda a Venezuela.

“Recojo en la zona norte (este / oeste) y central de Trinidad. Voy a las casas de los clientes a pesar y preparar la factura. Revisamos la mercancía que se va a enviar y verifico que todo sea legal. Luego empacamos, pesamos y entregamos la factura personalizada con la lista de artículos que va en cada caja, para que los familiares en Venezuela puedan certificar que todo ha sido entregado”, explicó.

Los precios varían, de $ 15 a $ 20 por kilogramo para artículos de higiene, ropa y alimentos. El costo de envío de electrodomésticos y repuestos de vehículos depende de los precios de compra en los almacenes.

Madriz-Belle dijo que durante los últimos dos meses de cada año (noviembre y diciembre), puede enviar hasta 1,000 kilogramos de mercancías para sus clientes. El resto del año promedia alrededor de 100 kilogramos por envío.

Después de recibir todas las cajas, cada recolector lleva la mercadería al punto de embarque en San Fernando para ser cargada en los barcos de Caribbean Sun.

Toda la mercancía debe ser desinfectada antes de ser revisada por los funcionarios de aduanas de TT. Una vez que todo está despejado, el barco zarpa. En Venezuela, la mercadería tiene que pasar por los mismos controles de saneamiento y aduana.

“Hay cientos, miles de cajas y de diferentes direcciones. Caribbean Sun tiene entre sus ofertas la entrega a domicilio en Tucupita. Los envíos al resto del país se realizan a través de empresas de transporte locales”, dijo Valdivieso.

A pesar de lo bueno que es el negocio, Valdivieso dijo que los desafíos para conseguir gasolina en Venezuela más la pandemia de covid19 y los protocolos de salud y seguridad han ralentizado la cantidad de viajes que pueden realizar las empresas de transporte marítimo.

“Actualmente, varias empresas están transportando mercancías en un solo barco debido a la escasez de gasolina. La mayoría de las empresas hacen dos viajes al mes”, dijo.

Caribbean Sun transporta poco más de cuatro toneladas de mercancías en cada viaje, sin incluir electrodomésticos ni piezas de vehículos grandes.

Cooperación transfronteriza

El envío de paquetes entre TT y Venezuela es sin duda una opción atractiva para todos los involucrados, desde los clientes, a través de los almacenes locales y las empresas de envío, y proporciona empleo a decenas de personas, tanto directa como indirectamente.

“En total en Trinidad y Tobago tenemos más de 40 personas trabajando para Caribbean Sun, incluidos los trinitarios. Los camiones y taxis utilizados en el proceso de recogida y transporte son personas locales. En Venezuela, otras 14 personas apoyan la distribución de la mercadería”, dijo Valdivieso.

Para los clientes, la primera parte del enlace, este servicio va más allá del envío, pero también de los resultados: enviar suministros a sus familias y la alegría de recibirlos.

Una de las clientas de Caribbean Sun, Marian Natera, dijo: «He estado viviendo en Trinidad durante tres años y desde que llegué he enviado cajas a Venezuela dos veces al año y es una satisfacción invaluable ver a mi familia recibir felizmente cada artículo que recibo. Puede enviarlos”.

Natera cree que la oportunidad que tienen ella y los migrantes venezolanos de ayudar a sus familias con artículos de Trinidad es «maravillosa».

“Este es un muy buen país, donde tenemos todo (que) lamentablemente (no) en Venezuela, por eso cada vez que hago un envío trato de incluir medicinas, útiles escolares, artículos de higiene y comida”, dijo.

Los supermercados, farmacias, tiendas y almacenes locales también se benefician de que los venezolanos compren estos artículos a diario, a menudo para incluirlos en estos paquetes de ayuda.

El economista Kiran Mathur Mohammed cree que, dada la situación mundial actual, en un momento en que la mayoría de las empresas minoristas están experimentando caídas de entre el 20 y el 80 por ciento, «los migrantes venezolanos pueden haber salvado cientos de empleos de distribución y venta minorista local».

Mohammed dijo que se exportan miles de toneladas por cada viaje en bienes de alto valor, lo que significa decenas de millones de negocios mensuales para las empresas locales.

«Esto claramente ayudará a impulsar el crecimiento, ya que un porcentaje decente se produce localmente», dijo.

Para Mohammed, esta es una situación que los productores locales inteligentes deberían aprovechar «investigando lo que los clientes venezolanos necesitan y quieren y satisfaciendo su demanda».

Las empresas, entonces, deberían adaptarse a la oportunidad única, y Mohammed sugirió que las empresas locales abran líneas de crédito, publiciten en español y capaciten a los empleados en el idioma como una forma de capturar mejor el mercado.

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