IMAGEN ILUSTRATIVA. Foto tomada de internet. En la publicación de Radio Fe y Alegría apenas se lee: "archivo", sin autoría especificada.

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Desde el 13 de marzo de este año, el Simón Bolívar, el primer y único satélite de comunicaciones estatal de Venezuela ha estado fuera de servicio, cuando una serie de maniobras lo dejaron caer en una órbita inutilizable.

Así lo reporto la agencia SpaceNews el pasado lunes, 23 de marzo.

El satélite VeneSat-1 fue comprado por la administración Chávez, construido por China Great Wall Industry Corp y lanzado a fines de 2008 en una misión de 15 años para proporcionar servicios de televisión y banda ancha a Venezuela.

Ha estado atascado durante 10 días en una órbita elíptica sobre el arco geoestacionario, según a observaciones telescópicas de dos compañías estadounidenses que rastrean satélites.

Sin el Simón Bolívar no habría más Televisión Digital Abierta

Esto compromete al sistema de Televisión Digital Abierta (TDA) ofrecido por la empresa estatal CANTV.

Desde inicios de marzo, usuarios de todo el país con decodificadores de CANTV reportaron fallas de sintonización de canales, incluidos los nacionales.

Días después, el Ministerio de Comunicación e Información de Venezuela (MinCi) informó que se trataba de una falla en el Venesat-I, también conocido como Simón Bolívar.

Pero luego, ya no se reportó nada al respecto y los ciudadanos siguieron con la falla.

El Simón Bolívar “se cambió la órbita”

ExoAnalytic Solutions, con sede en California, que opera una red de telescopios de rastreo de satélites y escombros, detectó un “cambio de órbita significativo” para VeneSat-1 el 13 de marzo a las 3:15 a.m., hora del este, cuando el satélite dejó su posición a 78 grados al oeste longitud sobre Venezuela.

Bill Therien, vicepresidente de ingeniería de ExoAnalytic, dijo a la agencia de noticias SpaceNews que “aproximadamente tres horas después, el satélite realizó otra maniobra que lo hizo caer hacia el oeste”.

Las observaciones del telescopio de ExoAnalytic y AGI con sede en Pensilvania muestran que el Simón Bolívar cae en una órbita elíptica que en su punto más bajo está a 50 kilómetros sobre el arco geosíncrono donde residen los satélites de comunicaciones más grandes.

El punto más alto de Venesat-1, o apogeo, es de aproximadamente 36.300 kilómetros, o unos 525 kilómetros por encima del arco geosíncrono, según las compañías.

Por su parte, Bob Hall, director técnico de la compañía AGI, dijo que VeneSat-1 se ha alejado 30 grados de su ranura orbital original desde el 13 de marzo.

Si el satélite se desplaza otros 40 grados, estará más allá de la línea de visión de Venezuela, lo que complica cualquier esfuerzo para restaurar el control de la nave espacial a menos que Venezuela dependa de estaciones terrestres en otros países.

Riesgo de colisión bajo

Cuando los satélites geoestacionarios viejos o “con achaques” se ponen fuera de servicio, se espera que los operadores los maniobren en las llamadas ‘órbitas de cementerio’, generalmente de 300 a 500 kilómetros sobre la correa geosíncrona.

A tales altitudes, los satélites muertos deberían continuar orbitando durante miles de años sin poner en peligro los satélites activos.

Las observaciones de AGI y ExoAnalytic sugieren que los operadores del Simón Bolívar perdieron contacto con el satélite mientras intentaban moverlo a una órbita de cementerio adecuada, no elíptica.

El punto bajo, o perigeo, en la órbita elíptica de VeneSat-1, dijo Hall, puede “apenas besar” el umbral de notificación para los operadores de satélites en órbita geosíncrona, pero es poco probable que cause alarma. El apogeo del satélite está dentro de la ‘órbita del cementerio’, dijo.

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